Canas: ¿por qué aparecen?

¿Por qué nos salen canas? ¿Qué pasa con el cabello que se vuelve gris? ¿Se relacionan las canas con la edad? Todo lo que querías saber sobre esta transformación de tu melena, encontralo en esta nota.

 

Las canas son vistas socialmente con diversos significados. Algunos las tomas como señal de madurez aparente, y otros como avance de la vejes. Mientras muchos otros la toman como signo de personalidad, elegancia, misticismo y sabiduría. Muchos otros, y depende si eres mujer u hombre, consideran las canas un signo de vejez, deterioro o incluso “dejarse estar”. Pero, ¿sabés qué es una cana o por qué aparece? Parece frecuente cuando uno se pone viejo, pero ¿es realmente así?

No hay duda de que el cabello está directamente relacionado con la idea de belleza, por eso todos piensan distinto respecto a él. Pero también tiene una función muy importante, ya que ayuda a mantener la temperatura corporal.

El color del cabello cambia debido a los folículos, que son las estructuras en la piel de donde crece el pelo y que producen la melanina. Ellos disminuyen su producción de pigmento generando los cambios de color. Pero también hay otras razones que no solo el paso del tiempo (o envejecimiento) pueden generar.

¿Por qué aparecen las canas?

El paso del tiempo, el envejecimiento, determinada edad (en general a partir de los 30), es la causa más común para ver aparecer las primeras canas que pueden ser grises o blancas. El cabello del cuerpo y de la cara también encanece pero, habitualmente esto sucede posteriormente.

Junto con este proceso de “despigmentación” del cabello, podemos encontrar que su grosor también puede cambiar (se adelgaza). En promedio un cabello vive entre 2 y 7 años, cumplido el tiempo se cae y es remplazado por uno nuevo. Al pasar los años, puede volverse menos denso y, especialmente si hay predisposición genética, se puede desarrollar algún tipo de calvicie.

Se han identificado varios factores que pueden influenciar y/o acelerar el encanecimiento del cabello. Entre ellos están el fumar, el tipo de dieta, el estrés y la genética. Y, aunque es algo bastante individual, las personas de tez clara tienden a notar canas a una edad más temprana comparada con quienes tienen tez más oscura y las de origen asiático, esto de acuerdo con un estudio realizado en el año 2006.

Factores asociados

  • Estrés. Se le conoce como el Síndrome de María Antonieta, por la reina francesa del siglo 18 cuyo cabello supuestamente se volvió blanco la noche que se le condenó a la guillotina durante la Revolución Francesa. Ella tenía sólo 38 años.
  • Enfermedad cardiovascular. Algunos estudios han asociado el encanecimiento prematuro como un predictor independiente de enfermedad cardiovascular temprana. Pero no siempre es el caso, ya que hay personas que encanecen prematuramente por predisposición genética y no necesariamente tienen problemas cardiovasculares.
  • Deficiencia de algunos nutrientes en la dieta. Un reporte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) encontró que la deficiencia de ferritina, calcio y vitamina D3 lo puede causar. Mientras que otro estudio en Biological Trace Element Research describió que la deficiencia de cobre, zinc y hierro podían contribuir. Finalmente, un reporte de Harvard sugiere que podría ser un aviso de la deficiencia de vitamina B12.

Existen estudios que están evaluando si el encanecimiento podría correlacionarse con la longevidad, ya que en muchas personas es la respuesta al estrés crónico o a una enfermedad seria. Por ejemplo, un estudio realizado en 2018 en ratones encontró una conexión entre un factor de transcripción (una proteína involucrada en la expresión de un gen) que es importante en el manejo de la producción del pigmento y la respuesta inmune innata (de nacimiento), que sugiere lo anterior.

En este estudio también encontraron esta relación entre los genes involucrados en el color del cabello y los que desencadenan la respuesta inmunitaria a una infección viral. Nuevamente sugiriendo que esta interacción podría aumentar la oportunidad de desarrollar cabello canoso o gris. O sea, normalmente el sistema inmunitario protege al cuerpo de las infecciones pero, para las células madres de los melanocitos (las que producen el pigmento de la melanina), la respuesta inmunitaria exagerada es mala para la salud, y causa su pérdida y, en consecuencia, el encanecimiento.

Estrés y hormonas

El estrés estimula los mismos nervios que desencadenan la respuesta de “lucha o escape” que tiene el cuerpo – por ejemplo, cuando está frente a una situación de peligro. Esta respuesta es algo bueno si estamos frente a un peligro, como un oso, porque el cuerpo reacciona rápidamente produciendo norepinefrina, acelerando los latidos del corazón, y aumentando la circulación de la sangre a los músculos para que actuemos rápidamente sin pensar. Pero demasiada norepinefrina debido al estrés eventualmente causa el agotamiento de las células madre de los melanocitos y con ello, el encanecimiento del cabello.

También se ha encontrado que la hormona adrenocorticotrópica o ACTH, que es una hormona relacionada con el estrés, puede contribuir al encanecimiento del cabello ya que su aumento durante los periodos de estrés hace que las células madres de los melanocitos migren fuera de los folículos pilosos antes de que produzcan melanina. Estos estudios se han realizado en ratones y es necesario replicarlos en humanos. Sin embargo, nos permiten entender un poco más acerca de la coloración y el encanecimiento del cabello, su efecto en la salud y, con más investigación aprenderemos si podemos hacer algo que lo prevenga o lo haga reversible.

Cuidar las canas

El encanecimiento es una parte normal de la vida, un proceso natural que no hay manera de detenerlo y donde la genética juega un papel muy importante, pero también pueden ser bello y no hay nada de que avergonzarse. Pero como la melanina protege al cabello de los radicales libres de los rayos ultravioleta, y como tanto el cabello gris como el blanco carecen de melanina, es mucho más susceptible al daño por estos rayos.

Por eso, como la piel, se recomienda que lo protejas del sol con un champú o un atomizador que contenga un protector solar contra los rayos ultravioleta y/o que uses sombrero si vas a estar a la intemperie. Desde luego también que podés usar productos para colorear el cabello del color que desees. Pero, si decidís que permanezca gris o blanco, recordá cuidarlo.

 

Fuentes: vidaysalud.com